Uma criança que foi abandonada ou afastada dos cuidados de ambos os pais biológicos pode ganhar muito sendo adotada por uma família amorosa. As famílias adotivas normalmente fornecem às crianças sob seus cuidados residência em um bairro seguro e acolhedor, frequência a uma escola que funcione bem e com bom desempenho, e amor, apoio emocional e estímulo intelectual em casa.¹ Esses benefícios ambientais devem permitir aos jovens pessoa a superar a perda de seus pais biológicos e quaisquer experiências adversas e capacitá-los a florescer — ou assim os modelos atuais de desenvolvimento infantil nos levam a acreditar.

No entanto, as crianças adotadas e seus pais muitas vezes encontram dificuldades inesperadas, especialmente quando a criança chega à escola.² Nossa análise de dados recém-divulgados do Departamento de Educação dos EUA mostra o quão prevalentes são os problemas de aprendizagem e comportamentais entre os alunos adotados no ensino fundamental, médio, e ensino médio. Os dados derivam de uma pesquisa de 2016 com pais e responsáveis de uma amostra nacionalmente representativa de 14.075 alunos em escolas públicas, privadas, charter e domiciliares em todo o país.³ A amostra incluiu 436 alunos adotados.⁴

Alunos adotados são mais propensos a ter problemas na escola

Os pais adotivos relataram que uma maioria de 83% de seus filhos gostava de ir à escola e quase metade — 49% — estava fazendo trabalhos escolares “excelentes” ou “acima da média ”.⁵ Mas quando comparados aos alunos que moravam com seus pais biológicos casados, havia substancialmente mais alunos adotados com desempenho insatisfatório em indicadores de progresso acadêmico e ajuste escolar. Como mostra a figura abaixo, os alunos adotados foram:

  • duas vezes mais probabilidade de ter seus pais contatados no último ano devido a problemas de escolaridade;
  • três vezes mais probabilidade de terem seus pais contatados no último ano devido a problemas de comportamento em sala de aula;
  • quatro vezes mais probabilidade de ter repetido uma série; e três vezes mais probabilidade de ter sido suspenso ou expulso da escola.

Por outro lado, os alunos adotados não eram mais propensos do que os outros alunos a faltar com frequência à escola (por 11 ou mais dias durante o ano letivo).

Quando usamos a análise de regressão para ajustar os indicadores de desempenho acadêmico para disparidades entre grupos em fatores relacionados, como educação dos pais, renda familiar e idade, sexo e raça dos alunos, descobrimos que os alunos adotados continuaram a ter taxas de problemas significativamente mais altas. De fato, como as famílias adotivas tendem a estar bem acima da média em renda e realização educacional,⁶ os ajustes estatísticos às vezes aumentam as diferenças nas frequências de problemas. Após o ajuste, as chances de alunos adotados repetirem uma série ou de ter um pai contatado por questões comportamentais eram 4 vezes maiores do que aquelas para alunos que viviam com pais biológicos casados. A chance de ter os pais contatados por problemas de escolaridade era três vezes maior e a chance de ser suspenso ou expulso era 2,85 vezes maior.

Os alunos adotados tinham maiores chances do que os alunos de pais solteiros ou de famílias adotivas de ter os pais contatados por problemas de trabalho escolar ou de comportamento e de repetir uma série. Suas chances de serem suspensos não eram significativamente diferentes das dos alunos com pais solteiros ou padrastos.

A maioria dos alunos adotados tem problemas de saúde

Uma maioria de 54% dos pais adotivos relatou que um profissional de saúde ou educação havia dito a eles que seu filho tinha uma condição que afetava sua capacidade de aprender, conviver com outras crianças ou de se envolver em atividades físicas. A cifra comparável para alunos que não foram adotados foi de 23%, e para alunos que moravam com os pais casados, 18%. Conforme mostrado na figura a seguir, as condições mais comuns com as quais crianças adotadas foram diagnosticadas foram transtorno de déficit de atenção (36%), dificuldade de aprendizagem específica (23%), deficiência de fala (16%) e atraso de desenvolvimento (15%). Todas essas proporções foram significativamente superiores às dos alunos não adotados, que são apresentadas na figura a seguir.

Além disso, como mostra a figura a seguir, 12% dos alunos adotados foram diagnosticados com grave distúrbio emocional e 7% com grave deficiência intelectual. As proporções comparáveis para todos os alunos não adotados foram de 3% e 2%, respectivamente. Em comparação, a proporção de estudantes que viviam com os pais biológicos casados e que tinham um distúrbio emocional grave era de apenas 1%.

Cinco por cento dos alunos adotados tinham autismo e 4% tinham deficiências ortopédicas. Essas proporções eram o dobro daquelas entre os alunos não adotados. Três por cento das crianças adotadas eram surdas ou deficientes auditivas, e a mesma proporção eram cegas ou deficientes visuais. No entanto, essas proporções não foram significativamente diferentes daquelas para alunos que não foram adotados.

Após o ajuste para fatores demográficos e socioeconômicos, a chance de um aluno ser diagnosticado com uma das condições psicológicas ou físicas mencionadas acima era cinco vezes maior para alunos adotados do que para alunos que viviam com os pais casados. Eles também foram significativamente mais altos do que para alunos em famílias monoparentais ou padrastos, bem como aqueles que viviam com pais biológicos coabitantes.⁷

A chance de um aluno ter um distúrbio emocional grave era mais de 10 vezes maior para alunos adotados do que para aqueles que viviam com os pais casados. As chances de tal distúrbio eram comparáveis àquelas para alunos que moram com pais adotivos ou avós e significativamente maiores do que para aqueles que vivem com pais solteiros ou padrastos.⁸

São principalmente alunos adotados com um diagnóstico de condição psicológica ou física que têm problemas de aprendizagem ou de comportamento na escola? Para responder a essa pergunta, a figura abaixo compara alunos adotados com e sem uma condição diagnosticada nos mesmos indicadores de desempenho e ajuste apresentados na Figura 1. Os alunos adotados com uma condição diagnosticada tinham probabilidade significativamente maior de ter repetido uma série (28% contra 9% ) e ter tido seus pais contatados sobre seus trabalhos escolares (53% versus 29%). Eles também eram menos propensos a serem descritos como realizando trabalhos escolares excelentes ou acima da média (29% contra 71%). Conforme mostrado na Figura 3 abaixo, eles pareciam ter taxas mais altas de suspensão e contato com os pais para problemas de comportamento em sala de aula. As últimas diferenças não foram estatisticamente significativas, no entanto. Tampouco havia uma diferença aparente na proporção de alunos que não gostavam de ir à escola.

Tanto os alunos adotados com uma condição diagnosticada quanto aqueles sem essa condição tiveram taxas significativamente maiores de suspensão escolar do que os alunos que viviam com pais casados (23% e 12% versus 6%). Eles também tiveram taxas mais altas de contato com os pais por problemas de comportamento (43% e 33% versus 13%). Após o ajuste para fatores demográficos e socioeconômicos, a chance de ser suspenso era mais de 3 vezes maior para os alunos adotados com uma condição e 2 vezes maior para os alunos adotados sem uma condição. A probabilidade de ter os pais contatados por comportamento problemático foi quase 5 vezes maior para alunos adotados com uma condição e 3 vezes maior para aqueles sem uma condição.

Assim, embora os alunos adotados com um diagnóstico de condição psicológica ou física tenham claramente problemas de aprendizagem mais frequentes, não são apenas os alunos adotados que apresentam problemas de comportamento na escola.

Por que os alunos adotados têm mais problemas na escola?

Com base nas circunstâncias de seu nascimento, talvez não seja surpreendente que crianças adotadas tendam a ter dificuldades na escola. Bebês e crianças mais velhas em idade pré-escolar que se tornam disponíveis para adoção geralmente são o resultado de gestações surpresa. Seus pais biológicos podem tê-los abandonado voluntariamente, sentindo-se indispostos ou incapazes de cuidar da criança por conta própria. Em alguns casos, eles podem ter removido a criança de seus cuidados por um tribunal ou agência de bem-estar infantil após alegações de alcoolismo, abuso de substâncias, doença mental, negligência ou abuso infantil por parte de um ou ambos os pais. Assim, as circunstâncias que envolvem o nascimento e os primeiros cuidados com a maioria dos filhos adotivos podem ser problemáticas, para dizer o mínimo. Na pior das hipóteses, suas condições familiares eram altamente estressantes ou totalmente tóxicas.

Com base nas qualidades dos lares adotivos em que residem atualmente, no entanto, pode-se esperar que os filhos adotivos, especialmente os adotados na infância, tenham um bom desempenho na escola. Em geral, as famílias adotivas tendem a ter melhores condições financeiras do que outras famílias com filhos. Isso se deve em parte à auto-seleção e em parte à triagem que os pais adotivos devem passar antes de serem autorizados a adotar. Além disso, os pais adotivos têm níveis mais altos de educação e se esforçam mais para cuidar de seus filhos do que os pais biológicos.⁹

Como mostram os resultados da pesquisa, muitas crianças adotadas têm um bom desempenho na escola, aprendendo ao máximo e se dando bem com outros alunos. Mesmo entre os que têm dificuldades, a maioria gosta de ir à escola e receber aconselhamento e serviços de educação especial para ajudá-los e a seus pais a lidar com suas condições de saúde.

Há poucas dúvidas de que crianças adotadas estão em melhor situação do que estariam em um orfanato de longo prazo ou em uma instituição de acolhimento. Ao mesmo tempo, os dados da pesquisa revelam os desafios complexos que as crianças adotadas enfrentam para superar os efeitos do estresse precoce, da privação e da perda da família biológica. É vital que os pais adotivos atuais e potenciais estejam cientes dos desafios que podem enfrentar, bem como dos eventuais benefícios que advirão para eles e para a criança como resultado do amor e dos recursos que oferecem e das lutas que enfrentam.¹⁰

Notas de rodapé: 

1. Vandivere, S., Malm, K., & Radel, L. (2009). Adoption USA: A chartbook based on the 2007 national survey of adoptive parents. Washington, D.C.: The U.S. Department of Health and Human Services, Office of the Assistant Secretary for Planning and Evaluation. Hamilton, L., Cheng, S., & Powell, B. (2007). Adoptive parents, adaptive parents: Evaluating the importance of biological ties for parental involvement. American Sociological Review, 72, 95–116. Zill, N., & Bramlett, M.D. (2014). Health and well-being of children adopted from foster care. Children and Youth Services Review. Vol. 40, 29–40. Case, A., & Paxson, C. (2001). Mothers and others: Who invests in children’s health? Journal of Health Economics, 20, 301–328.

2. Zill, N. (2015) The paradox of adoption. Research brief. Charlottesville, VA: Institute for Family Studies. https://ifstudies.org/blog/the-paradox-of-adoption. Zill, N. (2015, December). How adopted children fare in middle school. Research Brief. Charlottesville, VA: Institute for Family Studies. https://ifstudies.org/blog/how-adopted-children-fare-in-middle-school . See also: Brand, A.E., & Brinich, P.M. (1999). Behavior problems and mental health contacts in adopted, foster, and nonadopted children. J. Child Psychol. Psychiat. Vol. 40, No. 8, pp. 1221—1229. Gunnar, M.R., Van Dulmen, M.H.M., & The International Adoption Project Team. (2007). Behavior problems in post-institutionalized internationally adopted children. Development and Psychopathology. Vol. 19, 129–148. van IJzendoorn, M.H., Juffer, F. and Klein Poelhuis, C.W. (2005). Adoption and cognitive development: A meta-analytic comparison of adopted and nonadopted children’s IQ and school performance. Psychological Bulletin, Vol. 131, No. 2, 301–316.

3. Veja o estudo em: https://www.nces.ed.gov/nhes

4. 25% dos alunos adotados estavam na faixa de 5 a 9 anos, 24% na faixa de 10 a 12 anos, 25% na faixa de 13 a 15 anos e 26%, de 16 a 19 anos na época do pesquisa. A idade média dos alunos adotados era de 12,5 anos, ligeiramente, mas significativamente mais velha, do que os alunos que viviam com ambos os pais casados (11¾), mas não significativamente diferente da de outros alunos não adotados. 53% dos alunos adotados eram do sexo masculino e 47% do feminino, o que não diferia significativamente dos alunos não adotados (52% do sexo masculino). 17% dos alunos adotados eram estrangeiros, significativamente superior aos 5% dos alunos não adotados. 44% dos alunos adotados eram brancos, 21% hispânicos; 19%, preto; 6% de asiáticos ou das ilhas do Pacífico; 8%, multirracial; 2%, índio americano ou nativo do Alasca. Em comparação com os alunos não adotados, os alunos brancos estavam sub-representados entre os adotados, enquanto os negros, multirraciais e índios americanos estavam sobrerrepresentados. Todas essas porcentagens são ponderadas para serem representativas da população estudantil nacional dos EUA.

5. Embora as proporções de alunos adotados que gostaram da escola e estavam fazendo trabalhos escolares acima da média sejam encorajadoras, essas proporções foram significativamente menores do que aquelas para alunos que viviam com pais biológicos casados: 92% do último grupo gostava de ir à escola e 72% estavam indo muito bem ou trabalho escolar acima da média.

6. Por exemplo, 58% dos alunos adotados no NHES 2016 tinham pais adotivos com graduação universitária ou mais. Apenas 7% tinham menos do que o ensino médio.

7. O risco relativo de ter uma condição psicológica ou física foi de 1,54 para alunos com mães biológicas apenas; 1,49 para aqueles com um pai biológico e cônjuge; e 1,44 para aqueles com pais biológicos coabitantes, todos em comparação com alunos que vivem com pais biológicos casados, e todos significativamente menos do que a razão de chances de 5,39 para alunos adotados.

8. O risco relativo para distúrbio emocional grave foi de 8,68 para alunos com pais adotivos e 7,88 para aqueles com avós, não significativamente diferente do risco relativo de 10,80 para alunos adotivos. A razão de chances foi de 3,24 para alunos com mães biológicas apenas e 3,51 para aqueles com pais biológicos e padrastos, significativamente menor do que as chances de alunos adotados. Todas essas probabilidades são comparadas às dos alunos que vivem com pais biológicos casados.

9. Veja Hamilton, Cheng, & Powell (2007), citado acima. And Zill & Bramlett (2014), citado acima.

10. Sacerdote, B. (2000). The nature and nurture of economic outcomes. NBER Working Paper No. 7949. Cambridge, MA: National Bureau of Economic Research.

Tradução do texto The Adoptive Difference: New Evidence on How Adopted Children Perform in School escrito por Nicholas Zill e W. Bradford Wilcox e disponível em Institute for Family Studies

Mário Pereira Gomes
Mário Pereira Gomes

Graduado em História (UFPE), transhumanista e divulgador científico.

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