Considere o seguinte: crianças em famílias pobres tendem a ter melhores resultados do que crianças criadas em lares adotivos, como observei em um artigo para a Psychology Today.

Isso é impressionante porque, quando se trata de resultados importantes, como taxas de graduação, uso de drogas, rendimentos futuros e comportamento criminoso, muito do nosso foco está nos fatores econômicos.

Mas, na verdade, a instabilidade familiar parece ser um indicador mais forte do que o status socioeconômico da família para a trajetória de vida de uma criança. As elites se concentram incessantemente na influência da riqueza nas pontuações de testes padronizados. Raramente discutem como a instabilidade na infância dá origem a comportamentos prejudiciais na idade adulta. Por exemplo, o efeito da instabilidade na infância sobre o comportamento criminoso adulto é equivalente ao efeito do status socioeconômico da família nas pontuações do SAT.

É possível que tais comportamentos prejudiciais sejam o resultado de mudanças em duas importantes constelações de personalidade: A Tríade Sombria e a Tríade da Luz. A Tríade das Trevas engloba três características:

  1. Narcisismo (grandiosidade, auto-importância, direitos)
  2. Psicopatia (insensibilidade, cinismo, impulsividade)
  3. Maquiavelismo (estrategicamente explorador, dúbio, manipulador)

Em um estudo de 2016 publicado na Evolutionary Psychology intitulado “Recursos, aspereza e imprevisibilidade: as condições socioeconômicas associadas às características da tríade sombria”, os pesquisadores mediram as características da tríade sombria nas pessoas. Os participantes avaliaram o quanto concordaram com afirmações como:

  • “Muitas atividades em grupo tendem a ser enfadonhas sem mim” e “As pessoas me veem como um líder natural” (Narcisismo)
  • “As pessoas que mexem comigo sempre se arrependem” e “Gosto de pegar no pé dos perdedores” (Psicopatia)
  • “É aconselhável manter o controle das informações que você pode usar contra as pessoas mais tarde” e “Evite conflito direto com os outros porque eles podem ser úteis no futuro” (Maquiavelismo)

Os participantes também responderam a várias declarações sobre sua infância, incluindo:

  • “Meus pais tiveram um divórcio difícil ou separação durante esse período” e “As pessoas muitas vezes se mudavam para dentro e para fora da minha casa de forma bastante aleatória” (instabilidade na infância)
  • “Eu cresci em um bairro relativamente rico” e “Minha família geralmente tinha dinheiro suficiente para as coisas quando eu estava crescendo” (status socioeconômico infantil)

Os pesquisadores descobriram que a instabilidade na infância previu significativamente todas as três dimensões da Tríade das Trevas na idade adulta. A ligação mais forte foi com psicopatia (r = 0,23). Em toda a escala Tríade Sombria, a correlação foi r = 0,20. Isso não é especialmente grande, mas ainda assim é digno de nota. O efeito é aproximadamente equivalente à ligação entre notas escolares e ganhos futuros. O efeito da imprevisibilidade na infância foi especialmente grande para os homens, em comparação com as mulheres. Ou seja, os meninos criados em lares instáveis eram particularmente propensos a ter pontuações altas na Tríade Sombria na idade adulta, em comparação com as meninas criadas em lares instáveis.

É importante ressaltar que o status socioeconômico na infância não teve associação com os traços da Tríade Sombria na idade adulta. Ser pobre não tem o mesmo efeito que viver no caos. Os pesquisadores concluíram,

Todas as pessoas podem ter o potencial de estar alto ou baixo nos traços da Tríade Negra… a exposição a condições específicas é o fator precipitante, que determina a ativação dos traços das pessoas e sua posição no continuum da Tríade Negra. Experiências (ou pelo menos a lembrança de) da imprevisibilidade da infância podem ser algumas das condições prévias para ativar o egoísmo, a competitividade e a anti-socialidade latentes encontrados nos traços da Tríade Negra.

Ainda assim, muitos podem se perguntar sobre o papel da genética quando se trata dessas características. Em seu livro Machiavellianism: The Psychology of Manipulation, o professor de psicologia Tamás Bereczkei escreve que, “Embora os fatores genéticos possam ter um certo papel no desenvolvimento do estilo de vida e pensamento maquiavélico, o maquiavelismo é principalmente o resultado dos efeitos ambientais”. Ele compartilha pesquisas de estudos com gêmeos, indicando que os genes respondem por apenas 31% das diferenças entre as pessoas para o traço de personalidade do maquiavelismo. Em outras palavras, o ambiente é mais importante do que os genes para esse traço da Tríade Sombria.

A instabilidade familiar parece ser um indicador mais forte do que o status socioeconômico da família para a trajetória de vida de uma criança.

Além disso, outros sugeriram que fatores ambientais podem afetar a expressão comportamental da psicopatia. Robert Hare, o maior especialista mundial em psicopatia, argumentou que

Fatores sociais e práticas parentais ajudam a moldar a expressão comportamental da psicopatia, mas têm menos efeito na incapacidade de sentir empatia ou desenvolver uma consciência. Nenhuma quantidade de condicionamento social por si só gerará uma capacidade de cuidar.

Hare está dizendo que a psicologia dos psicopatas não pode ser mudada. No entanto, a expressão comportamental da psicopatia pode ser moldada e contida por fatores parentais e ambientais. Para os fãs da série de televisão Dexter, esse foi o raciocínio por trás de “O Código de Harry”. O pai adotivo de Dexter reconheceu que Dexter sempre teria desejos homicidas, então ele direcionou o impulso de seu filho para longe de pessoas inocentes.

Em um caso real de psicopatia, alguns anos atrás, um neurocientista chamado James Fallon descobriu que ele próprio é um psicopata. Outrora um determinista genético autoproclamado, ele mudou de ideia ao considerar como sua educação calorosa restringia seus impulsos malévolos. “Fui amado e isso me protegeu”, explicou ele.

Fallon acredita que se ele tivesse sido criado em um ambiente diferente (ou seja, não em uma família de classe média intacta), sua vida seria muito diferente hoje.

É importante notar que a Tríade Sombria não é uma ferramenta de diagnóstico para transtornos de personalidade. Ele mede psicopatia subclínica e narcisismo. Porém, se alguém pontuar na extremidade superior dessas subescalas, ele pode se qualificar para um diagnóstico oficial.

Agora na Tríade de Luz. Esta é uma constelação de três traços pró-sociais:

  • Humanismo (apreciação dos sucessos e criações dos outros)
  • Kantianismo (tendência para se comportar com integridade e honestidade ao invés de engano e encanto)
  • Fé na humanidade (acreditar que as pessoas geralmente são boas e dignas de confiança)

Para ser claro, os conceitos da Tríade da Luz e das Trevas existem em um espectro. Existe um pouco de ambos em todos nós. Mas uma pessoa com pontuação particularmente alta em um ou outro seria alguém em quem confiar ou evitar.

Em um estudo de 2019, uma equipe de pesquisadores liderada por Scott Barry Kaufman perguntou às pessoas o quanto elas concordavam com afirmações como:

  • “Eu tendo a aplaudir o sucesso de outras pessoas” e “Gosto de ouvir pessoas de todas as esferas da vida” (Humanismo)
  • “Prefiro a honestidade ao invés do encanto” e “Quando falo com as pessoas, raramente penso no que quero delas” (kantismo)
  • “Tenho tendência para ver o melhor nas pessoas” e “Tenho tendência para confiar que as outras pessoas vão tratar comigo de forma justa” (Fé na humanidade)

Os participantes também responderam a afirmações sobre a renda familiar da infância e a imprevisibilidade da infância. Os pesquisadores descobriram que a instabilidade na infância previu traços mais baixos da Tríade de Luz na idade adulta (r = -.21).

Crucialmente, o status socioeconômico da infância não teve relação com os traços da Tríade da Luz na idade adulta. Isso reflete a descoberta de que o status socioeconômico da infância não prediz os traços da Tríade Negra na idade adulta. A descoberta é consistente com a noção de que crescer pobre não tem o mesmo efeito que crescer no caos.

Em suma, a instabilidade familiar na infância parece levar a um aumento da decepção, frieza, impulsividade e agressão. Por outro lado, a instabilidade na infância está ligada a uma diminuição na bondade, confiança, generosidade e honestidade. Se quisermos um comportamento menos psicopático e mais humanístico, a promoção de famílias estáveis e seguras para as crianças seria um bom ponto de partida.

Tradução do texto Does Poverty Create Psychopathic Behavior? No, But Family Instability Appears To escrito por Rob Henderson e disponível em Institute for Family Studies.

Mário Pereira Gomes
Mário Pereira Gomes

Graduado em História (UFPE), transhumanista e divulgador científico.

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