Durante um recente curso de endocrinologia em uma importante escola de medicina da Universidade da Califórnia, um professor interrompeu a aula para se desculpar por algo que disse no início da aula.

“Eu não quero que você pense que estou de alguma forma tentando insinuar alguma coisa, e se você puder demonstrar alguma generosidade para me perdoar, eu realmente agradeceria”, diz o médico em uma gravação fornecida por um estudante (a quem chamarei de Lauren). “Novamente, eu sinto muito por isso. Certamente não era minha intenção ofender ninguém. A pior coisa que posso fazer como ser humano é ser ofensivo.”

Sua ofensa: usar o termo “mulheres grávidas”.

“Eu disse ‘quando uma mulher está grávida’, o que implica que apenas mulheres podem engravidar e eu sinceramente peço desculpas a todos vocês.”

Não foi a primeira vez que Lauren ouviu um instrutor se desculpar por usar uma linguagem que, para a maioria dos americanos, pareceria totalmente inofensiva. Palavras como “masculino” e “feminino”.

Por que os professores da faculdade de medicina se desculpariam por se referir ao sexo biológico de um paciente? Porque, explica Lauren, no contexto de sua escola de medicina, “reconhecer o sexo biológico pode ser considerado transfóbico”.

Quando o sexo é reconhecido por seus instrutores, às vezes é retratado como uma construção social, não uma realidade biológica, diz ela. Em uma palestra sobre saúde transgênero, um instrutor declarou: “Sexo biológico, orientação sexual e gênero são todos construtos. Todas essas são construções que criamos. ”

Em outras palavras, alguns dos melhores estudantes de medicina do país estão aprendendo que os humanos não são, como outros mamíferos, uma espécie composta por dois sexos. A noção de sexo, eles estão aprendendo, é apenas uma construção social.

A ideia de que sexo é uma construção social pode ser interessante para um debate em uma aula de antropologia. Mas, na medicina, a realidade material do sexo realmente importa, em parte porque a recusa em reconhecer o sexo pode ter efeitos devastadores nos resultados do paciente.

Em 2019, o New England Journal of Medicine relatou o caso de um homem transgênero de 32 anos que foi a um pronto-socorro reclamando de dor abdominal. Embora o paciente tenha revelado que era transgênero, seus registros médicos não constataram a mesma coisa. A enfermeira da triagem determinou que o paciente, que era obeso, estava com dor porque havia parado de tomar um medicamento para aliviar a hipertensão. Não era uma emergência, ela decidiu. Ela estava errada: o paciente era do sexo feminino e estava, de fato, grávida e em trabalho de parto. Quando a equipe do hospital percebeu isso, já era tarde demais. O bebê estava morto. E o paciente, apesar de seu próprio choque por ser gestante, ficou arrasado.

Docentes com medo de discentes
Para Dana Beyer, uma ativista trans em Maryland que também é cirurgiã aposentada, essas histórias ilustram como é vital que o sexo, não apenas a identidade de gênero  — como alguém percebe seu gênero  —  seja levado em consideração na medicina. “A prática médica é baseada na realidade científica, que inclui sexo, mas não gênero”, diz Beyer. “Quanto mais honesto o paciente for com seu médico, melhores serão as chances de um resultado positivo”.

A negação do sexo não ajuda ninguém, talvez muito menos os pacientes transexuais que requerem tratamento especial. Mas, diz Lauren, os instrutores que discutem reclamações de risco sexual de seus alunos  — razão pela qual, pensa ela, muitos não o fazem. “Eu acho que há uma pequena porcentagem de instrutores que realmente acredita nisso. Mas a maioria deles provavelmente está apenas com medo de seus alunos ”, diz ela.

E por um bom motivo. Sua escola de medicina hospeda um fórum online no qual os alunos corrigem seus instrutores por usar termos como “masculino” e “feminino” ou “amamentar” em vez de “alimentação no peito”. Os alunos podem registrar suas reclamações em tempo real durante as palestras. Depois de uma aula, diz Lauren, ela ouviu que um professor ficou tão chateado com os alunos a chamando por usar “masculino” e “feminino” que ela começou a chorar.

E aí tem-se as petições. No início do ano, os alunos circularam uma série de petições destinadas a, como diz Lauren, “nomear e envergonhar” os instrutores por “má linguagem”.

Um foi proferido após uma palestra sobre distúrbios cromossômicos em que o professor utilizou os pronomes “ela” e “dela”, bem como os termos “pai” e “filho”, todos os quais, segundo os alunos, são “cisnormativos”. Depois que a petição foi entregue, a instrutora enviou um e-mail para a turma, observando que, embora tivesse consultado um membro do Comitê LGBTQ da escola antes da palestra, ela lamentava por usar tal linguagem “binária”. Outra petição foi entregue depois que um instrutor se referiu a “um homem se transformando em mulher”, o que, de acordo com os alunos, presumiu incorretamente que a mulher trans nem sempre foi uma mulher. Mas, como Lauren aponta, “se as mulheres trans nasciam mulheres, por que precisariam fazer a transição?”

Esse fenômeno  — alunos policiando professores; alunos sendo tratados como autoridades acima e acima de seus professores  —  teve consequências.

“Desde que as petições foram enviadas, os instrutores têm sido muito mais proativos para ‘corrigir’ seus slides com antecedência ou enviar e-mails para a lista se algum material futuro tiver terminologia ‘desatualizada’”, Lauren me disse. “No início, a conformidade é exigida de fora e, eventualmente, os instrutores são treinados para policiar sua própria linguagem de forma proativa.”

Em um momento no semestre, um membro do corpo docente enviou um e-mail preventivo avisando os alunos sobre as próximas palestras contendo linguagem que não se alinha com a “abordagem da universidade para inclusão de gênero e antiopressão de gênero/sexo”. Essa linguagem incluía o termo “mulheres na pré-menopausa”. No futuro, o professor prometeu, isso seria atualizado para “pessoas na pré-menopausa”.

Lauren também diz que os jovens médicos estão sendo ensinados a declarar seus pronomes ao conhecer os pacientes e pedir os pronomes dos pacientes em troca. Isso foi repetido por um recém-formado da Mount Sinai Medical School, em Nova York. “Tudo girava em torno de pronomes”, disse o aluno. A estudante se opôs a isso, pensando que a maioria dos pacientes ficaria confusa ou ofendida se um médico lhes perguntasse quais eram seus pronomes, mas ela nunca disse isso  — pelo menos não publicamente. “Era impossível recuar sem me preocupar em ser expulsa”, ela me disse.

Essa hipersensibilidade está prejudicando o treinamento médico. E muitos desses alunos provavelmente nem estão cientes de que sua educação está sendo informada pela ideologia.

“Considere os aneurismas da aorta abdominal”, diz Lauren. “Isso é quatro vezes mais provável de ocorrer no sexo masculino do que no sexo feminino, mas essa diferença muito significativa não foi enfatizada. Eu tive que pesquisar e não tenho tempo para pesquisar a predominância do sexo para as centenas de doenças que preciso conhecer. Eu nem tenho certeza do que não estou aprendendo e, a menos que meus colegas de classe sejam tão céticos quanto eu, eles provavelmente também não sabem.”

Outras condições que se apresentam de maneira diferente e em taxas diferentes no sexo masculino e feminino incluem hérnias, artrite reumatoide, lúpus, esclerose múltipla e asma, entre muitas outras. Os sexos também têm diferentes níveis normais de função renal, o que afeta a dosagem do medicamento. Eles têm sintomas diferentes durante os ataques cardíacos: o sexo masculino reclama de dor no peito, enquanto o sexo feminino sente fadiga, tontura e indigestão. Em outras palavras: o sexo biológico é um fator extremamente importante para saber o que aflige os pacientes e como tratá-los apropriadamente.

Carole Hooven é autora de T: A História da Testosterona, O Hormônio que Nos Domina e nos Divide e docente em Harvard que se concentra em endocrinologia comportamental. Discuti a história de Lauren com ela e Hooven a achou profundamente preocupante. “Os alunos de hoje continuarão a ocupar cargos profissionais que lhes darão grande poder sobre o corpo e a mente de outras pessoas. Esses jovens são nossos futuros médicos, educadores, pesquisadores, estatísticos, psicólogos. Ignorar ou subestimar a realidade do sexo e das diferenças sexuais é prejudicar perversamente nossa compreensão e nossa capacidade de aumentar a saúde humana e prosperar.”

Um ex-reitor de uma importante faculdade de medicina concorda: “Não sei até que ponto as histórias que você relata estão agora disseminadas na educação médica, mas até que ponto estão  — e ouvi que algumas dessas histórias estão aparecendo no meu própria instituição  — eles são um sério afastamento da expectativa de que a educação e a prática médica devem ser baseadas na ciência e que precisam estar livres da imposição e intimidação ideológicas.”

Ele acrescentou: “O modo como os membros masculinos e femininos de nossa espécie se desenvolvem, como eles diferem geneticamente, anatomicamente, fisiologicamente e com respeito a doenças e seu tratamento são fundamentais para a medicina clínica e a pesquisa. Os esforços para apagar ou diminuir essas bases devem ser inaceitáveis para líderes profissionais responsáveis.”

Não há dúvida de que as coisas estão mudando. De acordo com a Associação Americana de Psicologia, o termo “sexo de nascimento”, por exemplo, é considerado “depreciativo”; o termo preferido agora é “sexo atribuído no nascimento”. O Instituto Nacional de Saúde, o CDC e a Escola de Medicina Harvard têm feito esforços para separar o sexo da medicina e enfatizar a identidade de gênero.

Fazer perguntas pode destruir sua carreira
Embora não esteja claro se essa tendência permanecerá limitada a algumas escolas de medicina, o que está perfeitamente claro é que o ativismo, especificamente em torno de questões de sexo, gênero e raça, está impactando a pesquisa científica e o progresso.

Um dos exemplos mais notórios é o de uma médica e ex-professora associada da Universidade Brown, Lisa Littman.

Por volta de 2014, Littman começou a notar um aumento repentino em adolescentes do sexo feminino em sua rede social que estavam se assumindo como meninos trans. Até recentemente, a incidência de disforia de gênero era considerada rara, afetando cerca de uma em 10.000 pessoas nos Estados Unidos. Embora o número exato de adolescentes com identificação trans (ou adultos, nesse caso) seja desconhecido, na última década ou mais o número de jovens que procuram tratamento para disforia de gênero aumentou em mais de 1.000% nos Estados Unidos; no Reino Unido, aumentou 4.000 por cento. A maior clínica de gênero para jovens em Los Angeles supostamente atendeu 1.000 pacientes em 2019. Essa mesma clínica, em 2009, atendeu cerca de 80.

Curiosa sobre o que estava acontecendo, Littman entrevistou cerca de 250 pais cujos filhos adolescentes anunciaram que eram transgêneros  — nunca antes exibindo os sintomas de disforia de gênero. Mais de 80% dos casos envolveram meninas; muitos faziam parte de grupos de amigos nos quais metade ou mais dos membros se revelaram trans. Littman cunhou o termo “disforia de gênero de início rápido” para descrever esse fenômeno. Ela postulou que poderia ser uma espécie de contágio social, não muito diferente de corte ou anorexia, ambos endêmicos entre adolescentes quando eu estava no ensino médio nos anos 90.

Em agosto de 2018, Littman publicou seus resultados em um artigo chamado “Disforia de gênero de início rápido em adolescentes e jovens adultos: um estudo de relatos dos pais” na revista PLOS One. Littman, a revista e a Universidade Brown foram atacadas com acusações de transfobia na imprensa e nas redes sociais. Em resposta, a revista anunciou uma investigação sobre o trabalho de Littman. Várias horas depois, a Brown University emitiu um comunicado de imprensa denunciando o artigo da professora.

O artigo de Littman foi republicado em março de 2019 com um título alterado e outras alterações menores, principalmente estéticas. Desde então, o jornal confirmou que, embora o artigo tenha sido “corrigido”, a versão original não continha informações falsas.

Mas a carreira de Littman foi alterada para sempre. Ela não leciona mais na Brown e seu contrato com o Departamento de Saúde do Estado de Rhode Island não foi renovado.

Littman não está sozinha. Ativistas trans também têm como alvo Ray Blanchard e Ken Zucker em Toronto, Michael Bailey da Universidade do Noroeste e Stephen Gliske na Universidade de Michigan por publicar descobertas que consideradas transfóbicas. Em um caso recente, ativistas trans encerraram a pesquisa que seria conduzida pelo psiquiatra da UCLA Jamie Feusner, que esperava explorar os fundamentos fisiológicos da disforia de gênero.

Isso também não se limita à academia científica. Jornalistas que questionam a nova ortodoxia ideológica, como Abigail Shrier e Jesse Singal (com quem co-apresento um podcast), também foram criticados por seu trabalho. Depois que a American Booksellers Association incluiu o livro de Shrier, Dano Irreversível, em uma mala direta promocional para livrarias, os ativistas enlouqueceram, levando o CEO da ABA a se desculpar por ter causado um “dano horrível” que “traumatizou e colocou em perigo membros da comunidade trans” e “causou violência e dor.”

Tive uma experiência semelhante em 2017, depois de escrever sobre destransicionistas  —  pessoas que fazem a transição para um gênero diferente e depois voltam  —  para o semanário alternativo de Seattle, The Stranger. Depois que o artigo foi lançado, as pessoas colocaram panfletos e adesivos em torno de Seattle me chamando de transfóbica; alguém queimou pilhas de jornal e me enviou um vídeo do ato. Perdi muitos amigos e depois acabei me mudando da cidade em parte por causa do tumulto.

Mas muito mais preocupante do que o tratamento dos jornalistas que narram essa história é o tratamento dos próprios pacientes.

Os pacientes estão sofrendo
Julia Mason é uma pediatra nos subúrbios de Portland que, ao contrário da maioria dos médicos com quem conversei, me permitiu usar seu nome. Mason explicou que ela trabalha em um pequeno consultório particular e seu chefe é um libertário. Em outras palavras: ela não será demitida por ser honesta.

Mason exerce a profissão há mais de 25 anos, mas foi só em 2015 que ela viu seu primeiro paciente transgênero: um menino trans de 15 anos que Mason encaminhou para uma clínica de gênero, onde foi prescrita testosterona ao paciente.

Desde aquele primeiro paciente, ela diz que houve cerca de 10 mais pedidos de encaminhamento para clínicas de gênero. À medida que esse número aumentava, Mason começou a se perguntar sobre os conselhos que seus pacientes estão recebendo nessas clínicas.

“Uma menina de 12 anos veio me ver, e o pai me disse que eles foram a um terapeuta e, nos primeiros cinco minutos, o terapeuta disse, ‘Sim. Ele é trans’”. “E então eles foram a um endocrinologista pediátrico que recomendou bloqueadores da puberdade na primeira consulta”, disse ela.

Mason geralmente evita prescrever bloqueadores da puberdade, que inibem o desenvolvimento de características sexuais secundárias, como seios ou pelos faciais. A razão, diz ela, é que, como não houve estudos controlados sobre o uso de bloqueadores da puberdade em jovens com disfunção de gênero, os efeitos a longo prazo ainda são desconhecidos. (No Reino Unido, uma revisão recente dos estudos existentes concluiu que a qualidade das evidências de que os bloqueadores da puberdade são eficazes no alívio da disforia de gênero e na melhoria da saúde mental é “muito baixa”.)

Nas meninas, diz Mason, os bloqueadores inibem o desenvolvimento dos seios, mas “você acaba mais baixa, e a última coisa que uma mulher que quer ter aparência de homem precisa é ser mais baixa”. Outros efeitos colaterais podem incluir perda de densidade óssea, dor de cabeça, fadiga, dores nas articulações, ondas de calor, alterações de humor e algo chamado de “névoa do cérebro”. Em meninos, os bloqueadores inibem o crescimento do pênis, o que pode tornar mais difícil para eles atingir o orgasmo e para os cirurgiões posteriormente transformarem esses pênis em “neo-vaginas”, um procedimento conhecido como vaginoplastia.

Os ativistas trans muitas vezes afirmam que os efeitos dos bloqueadores da puberdade são totalmente reversíveis, mas isso ainda não foi comprovado, e estudos mostram que a esmagadora maioria dos adolescentes que começam a tomar bloqueadores da puberdade mais tarde tomam hormônios sexuais cruzados (testosterona para mulheres e estrogênio para homens) para completar seu transição. A combinação de bloqueadores da puberdade seguidos de hormônios pode causar esterilidade e outros problemas de saúde, incluindo disfunção sexual, e os hormônios devem ser tomados por toda a vida  — ou até a destransição. Pouco se sabe sobre seus efeitos a longo prazo. Embora a linha de que os bloqueadores são “totalmente reversíveis” seja frequentemente repetida por ativistas e pela mídia; no ano passado, o Serviço Nacional de Saúde da Inglaterra publicou essa afirmação infundada em seu site.

Mason é um dos vários médicos que expressaram preocupação com a aceleração dos adolescentes que buscam a transição  —  e a nova normalidade no estabelecimento médico, o que parece encorajar essa aceleração.

Em 2018, a Academia Americana de Pediatria recomendou que os pediatras “afirmassem” o gênero escolhido por seus pacientes sem levar em consideração a saúde mental, histórico familiar, trauma ou medo da puberdade. As recomendações da AAP nada dizem sobre as muitas consequências, físicas e psicológicas, da transição. Portanto, talvez não seja surpreendente que os cirurgiões estejam realizando mastectomias duplas em pacientes com apenas 13 anos.

Uma importante clínica, Diane Ehrensaft, disse que crianças a partir dos três anos têm a capacidade cognitiva de se apresentarem como transgêneros. E a Clínica do Centro de Gênero Infantil e Adolescente da Universidade da Califórnia em São Francisco, onde Ehrensaft é o diretora de saúde mental, ajudou crianças dessa idade na transição social.

Mas nem todos os médicos aplaudiram esses desenvolvimentos. Em um artigo respondendo às diretrizes da AAP, James Cantor, psicólogo clínico em Toronto, observou que “todos os estudos de acompanhamento de crianças [disfóricas de gênero], sem exceção, encontraram a mesma coisa: na puberdade, a maioria das crianças com disforia de gênero cessa a transição.” Outros estudos com pacientes em clínicas de gênero, que remontam à década de 1970, descobriram que 60 a 90 por cento dos pacientes acabam superando a disforia de gênero; a maioria sai como gay ou lésbica.

Em um e-mail que me enviou, Cantor disse: “O silêncio ensurdecedor da AAP quando questionado sobre as evidências que supostamente dão suporte à sua política trans é difícil de interpretar como qualquer outra coisa além de seu ‘pedido do dia 5’, como você nos EUA colocou.”

Erica Anderson, uma psicóloga clínica da Clínica do Centro de Gênero da Criança e do Adolescente da UCSF e ela mesma uma mulher trans, também expressou ceticismo sobre a abordagem da AAP para candidatos a transição. Ao contrário de Mason, Anderson diz que reter bloqueadores da puberdade de crianças disfóricas é “cruel”. Mas ela desconfia do aumento acentuado nos jovens, especialmente nas mulheres. Embora ela não goste de frases como “disforia de gênero de início rápido” ou “contágio social”, ela disse que algo está definitivamente acontecendo.

“O que nos faz pensar que o gênero é a única exceção à influência dos pares?” ela me disse. “Por 100 anos, a psicologia reconheceu que a adolescência é uma época de experimentação e exploração. É normal. Não estou alarmado com isso. Estou alarmado com alguns profissionais médicos e psicológicos apressando as crianças a tomarem bloqueadores ou hormônios.”

Como Anderson tem sido tão vocal, incluindo uma recente aparição no 60 Minutes no qual ela discutiu destransicionadores, ela regularmente recebe ligações de pais frenéticos. Ela me disse que tinha falado ao telefone com os pais de um jovem de 17 anos que anunciou que eles eram trans e queriam hormônios. “É alarmante para esses pais”, disse Anderson.

Anderson não se opõe à transição pediátrica quando os pacientes são devidamente diagnosticados, mas ela quer ver um atendimento mais individualizado, em vez de uma abordagem única para todos os casos, orientada por ativistas. Isso, no entanto, vai contra as diretrizes atuais da AAP.

A ciência prevalecerá?
A medicina não é imune às tendências.

“Nos anos 90, quando eu treinava, tudo se resumia em controlar a dor”, disse um pediatra do Centro-Oeste que não quis ser identificado por medo de repercussões. “Fomos ensinados que era muito difícil ficar viciado em narcóticos. Veja aonde isso nos levou.”

Na mesma época, diz ela, houve uma onda de crianças sendo diagnosticadas com transtorno bipolar, algo que agora sabemos ser extremamente raro em crianças. Antes disso, havia a mania da memória recuperada, transtorno de personalidade múltipla e terapia de renascimento, um tratamento bizarro para transtornos de apego que levam à morte várias crianças nos EUA. Então, como isso acontece?

“Algumas ideias serão adotadas pelas principais associações médicas que publicam relatórios e seus membros os procuram, em vez da literatura real”, disse o pediatra. “E quando você vai muito além da pesquisa, é quando você se mete em problemas. Isso é o que está acontecendo agora.”

Por sua vez, Lauren, a estudante de medicina na Califórnia, tem esperanças no futuro  —  ao mesmo tempo que não tem. “Por um lado, tenho a ideia de que a verdade acabará por vir e a ciência acabará por prevalecer”, disse ela.

Mas a diferença entre coisas como terapia de renascimento ou distúrbio de personalidade múltipla e a nova ideologia de gênero é que a última é retratada como um movimento pelos direitos civis. “Parece virtuoso. Parece a coisa certa a fazer”, disse ela. “Então, como você pode lutar contra algo que está sendo comercializado como uma luta pelos direitos humanos?”

Tradução do texto Med Schools Are Now Denying Biological Sex, escrito por Katie Herzog e disponível em Common Sense with Bari Weiss

Mário Pereira Gomes
Mário Pereira Gomes

Graduado em História (UFPE), transhumanista e divulgador científico.

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