O período Neolítico ou “Nova Idade da Pedra”, desenvolveu-se em épocas diferentes em regiões diferentes, mas geralmente pensa-se que ocorreu entre 7.000–9.000 anos atrás. Uma era importante no desenvolvimento humano, este período é mais conhecido pela revolução neolítica. Aqui, os humanos começaram a participar da agricultura em grande escala, domesticando grandes rebanhos de animais, construindo arquitetura megalítica e usando ferramentas de pedra polida.

Então, começando por volta de 7.000 anos atrás e ocorrendo ao longo dos próximos dois milênios, algo estranho aconteceu. A diversidade do cromossomo Y despencou. Isso aconteceu nos continentes da África, Ásia e Europa. É a principal razão pela qual os humanos são 99,9% idênticos em composição genética hoje. O gargalo do cromossomo Y neolítico (como é chamado) bloqueou antropólogos e biólogos desde que foi descoberto pela primeira vez em 2015. Agora, o mistério pode ter sido resolvido.

Declínios na diversidade genética em uma determinada população humana não são desconhecidos. Freqüentemente, um desastre natural destrói um grande segmento da sociedade. Durante o gargalo neolítico, curiosamente, apenas os homens foram afetados. Embora os especialistas venham contemplando o gargalo há anos, essa hipótese foi feita pelo estudante de graduação do curso de sociologia Tian Chen Zeng.

Zeng vasculhou as postagens do blog e, com o tempo, desenvolveu sua própria teoria. Em muitas sociedades da época, o poder era organizado em torno do parentesco patrilinear. Uma linhagem patrilinear é quando os títulos, terras e o nome da família são transmitidos pelos homens de uma família, de uma geração para a seguinte. Zeng supôs que a guerra intensa entre clãs patrilineares matou tantos homens, apenas um foi deixado para cada 17 mulheres. Como resultado, apenas algumas linhagens viram uma rápida expansão.

Skara Brae. Um assentamento de pedra do Neolítico. Ele está localizado na Baía de Skaill, na maior ilha do arquipélago de Orkney, na costa da Escócia. Crédito da imagem: Dr. John F. Burka, Wikipedia Commons.

Zeng decidiu contratar a ajuda de outro aluno de graduação de Stanford, Alan Aw. Um amigo de segundo grau de Zeng, Aw estava agora estudando matemática e ciências computacionais. Os dois abordaram o professor de biologia de Stanford, Marcus Feldman. Assim que Feldman estava a bordo, o trio começou a desvendar o mistério. Suas conclusões foram publicadas na revista Nature Communications.

Enquanto as mulheres se casavam em clãs em uma sociedade patrilinear, todos os homens dentro de uma eram parentes e, portanto, carregavam o mesmo cromossomo Y. Portanto, ao longo de uma guerra brutal de longo prazo, muitos clãs foram exterminados e, com eles, seu tipo particular de cromossomo Y. Isso ocorreu ao longo de 2.000 anos. É importante notar que há uma diferença entre população e diversidade genética. Embora pudesse haver o mesmo número de homens ou mais do que antes, eles eram, em sua maioria, dos mesmos poucos clãs e, portanto, carregavam o mesmo cromossomo Y.

Esses clãs bem-sucedidos na guerra tornaram-se ricos e poderosos. Como tal, o monarca e seus filhos tinham direitos exclusivos de acasalamento. Eles poderiam ter muitas esposas, concubinas e/ou cortesãs cada um, e assim a diversidade genética de nossa espécie diminuiu. Usando modelos matemáticos e simulações de computador, os pesquisadores mostraram que a hipótese de Zeng é realmente possível. Suas descobertas também corresponderam a antigas amostras de DNA europeias.

Crédito da imagem: Nature Communications.

Curiosamente, o conflito entre clãs não patrilineares não reduziu a diversidade no cromossomo Y. É aqui que homens e mulheres podem passar de um clã para outro, geralmente mudando de clã devido ao casamento. O gargalo do cromossomo Y variou dependendo da localização. Foi mais pronunciado na Europa, no Oriente Próximo e no Sul da Ásia, e menos no Leste e Sudeste Asiático. O resultado mais útil não foram as descobertas em si, mas o método aplicado. Tecer matemática, biologia e sociologia de tal maneira era tão dinâmico que os pesquisadores agora estão considerando aplicá-lo a outros dilemas semelhantes.

De acordo com o relatório, outro lugar em que esse método poderia ser aplicado é: “Uma investigação sobre os padrões de variação uniparental entre… os montanheses Betsileo de Madagascar, que podem ter passado por uma entrada e uma saída do ‘período de estrangulamento’ muito recentemente.” Isso “poderia revelar fenômenos relevantes para tal história”. Mudanças organizacionais e políticas podem ter alterado o genoma humano de outras maneiras também, o que talvez esse método pudesse, com o tempo, revelar.

Tradução do texto The mystery of the Neolithic bottleneck may be over, thanks to one plucky undergrad escrito por Philip Perry e disponível em Big Think.

Mário Pereira Gomes
Mário Pereira Gomes

Graduado em História (UFPE), transhumanista e divulgador científico.

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