Em 2003, a comédia musical Avenida Q estreou em Nova York. Entre seus muitos temas ousados estava uma música inteira, em grande parte cantada por um fantoche, chamada “The Internet Is for Porn”. Claro, não é verdade que a internet é exclusivamente para pornografia, mas o fantoche tinha razão: a pornografia certamente é popular online. Em 2019, os usuários visitaram o Pornhub — um dos sites mais populares do mundo de qualquer tipo — mais de 42 bilhões de vezes, visualizando mais de 5,8 bilhões de horas de vídeos e transferindo mais de 6 bilhões de gigabytes de dados. E esse é apenas um site, entre milhares.

Quando escrevo sobre pornografia, estou me referindo a filmes, videoclipes ou fotos sexualmente explícitos com nudez ou atos sexuais, que pretendem excitar sexualmente o espectador. Estudos acadêmicos confirmam que assistir pornografia é de fato uma atividade popular, particularmente — talvez sem surpresa — em países desenvolvidos com acesso de alta velocidade à Internet. Por exemplo, um estudo de 2014 nos Estados Unidos descobriu que 46% dos homens e 16% das mulheres com idades entre 18 e 39 anos tinham visto pornografia na semana anterior.

As pessoas assistem a pornografia por um motivo simples: faz com que se sintam bem. Na grande maioria dos casos, as pessoas fazem isso para aumentar a masturbação. Existem outras motivações — para escapar temporariamente de problemas emocionais, para melhorar o sexo com um parceiro vendo-o juntos, ou para explorar fetiches sexuais, por exemplo — mas mesmo nesses casos, o objetivo ainda é na maioria das vezes o prazer.

Ao mesmo tempo, as pessoas costumam se sentir em conflito por assistir pornografia. Talvez isso não seja surpresa, considerando as mensagens de ativistas, líderes religiosos, políticos, blogueiros e alguns acadêmicos. Há quem afirme que a pornografia é uma ameaça ao ‘casamento e família’, desvalorizando a monogamia e a educação dos filhos; outros apontaram o uso de pornografia como causa de violência sexual. Em janeiro de 2021, havia 17 estados nos EUA que haviam elaborado ou aprovado algum tipo de legislação descrevendo o uso de pornografia como uma “crise de saúde pública” (embora não cumpra nenhum dos critérios para este termo). No centro dessa mensagem está a noção de que o uso da pornografia é inerentemente prejudicial aos indivíduos, aos relacionamentos e à sociedade em geral. Certamente existem algumas preocupações sobre a pornografia — principalmente em relação à exploração de mulheres, crianças e adolescentes e como isso pode afetar os relacionamentos — mas a mensagem de que todo uso de pornografia é prejudicial desmente uma realidade mais complicada e menos alarmante.

Parte da confusão vem da noção popular de que a pornografia vicia. O argumento básico é que a pornografia é um estímulo não natural que não existiu durante a maior parte da história humana e que nossos cérebros, portanto, não estão equipados para lidar com isso. Mas esse argumento é falho. Também não evoluímos para dirigir carros, morar em casas ou usar eletricidade, mas ninguém afirma que essas tecnologias modernas viciam. E só porque assistir pornografia libera neurotransmissores indutores de prazer ou muda a estrutura do nosso cérebro, isso também não significa que seja viciante. As pessoas liberam esses produtos químicos em resposta a uma ampla gama de atividades, desde aprender novas habilidades até assistir a um programa de televisão divertido, e nossos cérebros estão em constante mudança, sempre se adaptando em resposta ao que estamos fazendo e ao ambiente em que estamos.

Dizer que algo é viciante é uma afirmação ousada. O vício não é simplesmente fazer um comportamento mais do que você deseja. O vício significa que a busca pelo comportamento se tornou tão prevalente na vida de uma pessoa que está causando graves problemas em quase todas as outras áreas do funcionamento. Pessoas com vícios vêem seus relacionamentos, saúde e carreira se desintegrarem enquanto buscam implacavelmente a substância ou o comportamento. A grande maioria das pessoas que assistem pornografia não se enquadra nessa definição nem remotamente.

No entanto, centenas de estudos mostraram que algumas pessoas relatam serem viciadas em pornografia. Eles dizem que usam pornografia mais do que querem, têm problemas para impedir ou reduzir seu uso de pornografia e/ou sentem que seu uso de pornografia é um problema. Você pode achar que isso parece razoável: algumas pessoas realmente usam pornografia com muita frequência e o comportamento interfere em outros aspectos de suas vidas. Mas aqui está o surpreendente: as pessoas que relatam se sentirem viciadas em pornografia nem sempre são as que assistem muito.

evidências consideráveis de que algumas pessoas assistem muita pornografia e, ainda assim, dizem que não se sentem viciadas nela. Da mesma forma, algumas pessoas raramente usam pornografia, mas se sentem viciadas nela — sentem que o comportamento está fora de seu controle. Isso nos diz que a frequência de uso não é o único fator para determinar se alguém acha que tem problemas com pornografia. Se a frequência por si só não é suficiente, o que faz tantas pessoas se sentirem viciadas?

A atitude em relação à pornografia parece ser o fator-chave aqui. Um estudo nos Estados Unidos descobriu que, quando pessoas devotamente religiosas usam pornografia, era muito mais provável que se descrevessem como viciadas do que as não religiosas. Igualmente, pessoas que pensam que a pornografia é moralmente errada, mas continuam a usá-la de qualquer maneira, são mais propensas a relatar que são viciadas, em comparação com as pessoas que não acham que a pornografia é errada. Em suma, a opinião de uma pessoa sobre pornografia é extremamente importante para decidir se ela pensa ou não que está viciada.

Meus colegas e eu escrevemos muito sobre essa noção de “incongruência moral” no uso da pornografia — a discrepância entre as crenças das pessoas sobre a pornografia e seu próprio uso de pornografia. O que geralmente descobrimos é que, para pessoas que usam pornografia enquanto consideram que ela seja moralmente questionável, essa incongruência entre crença e comportamento parece estar gerando autorrelatos de vício. As pessoas relatam que se sentem viciadas porque sentem que seu comportamento está fora de sincronia com seus valores.

A questão, então, é: o que as pessoas devem fazer se ficarem insatisfeitas com o uso de pornografia?

Para aqueles cujo uso de pornografia é realmente excessivo, descontrolado e causa problemas em outras áreas da vida, há ajuda disponível. Há um reconhecimento cada vez maior na comunidade de saúde mental dos problemas relacionados a comportamentos sexuais compulsivos e excessivos, incluindo assistir pornografia. Vários estudos recentes e em andamento sugerem que as pessoas podem aprender a reduzir o uso de pornografia por meio de métodos de psicoterapia estabelecidos, como terapia cognitivo-comportamental ou terapia de aceitação e compromisso.

Para aqueles que não estão assistindo pornografia com muita frequência e apenas sentem que estão, as abordagens acima ainda podem ser úteis. Mas também pode ser útil tentar enquadrar o uso de pornografia de uma maneira diferente. Dificuldades repetidas ou mesmo a incapacidade de mudar um comportamento não implicam necessariamente em um vício, mesmo quando nos sentimos bastante angustiados com o comportamento. O que essas dificuldades implicam é que somos humanos e que lutar para reconciliar nossos desejos, impulsos, valores e moral são partes essenciais da experiência humana.

Quando se trata de pornografia, essas lutas podem ser difíceis — sentir-se infeliz com o uso da pornografia pode levar a problemas de relacionamento, sentimentos de ansiedade ou depressão e dificuldades na vida religiosa e espiritual. No entanto, chamar esse comportamento de vício não ajuda as pessoas a reconciliar essas lutas, e provavelmente confunde os limites entre pessoas com comportamentos genuinamente descontrolados e pessoas que simplesmente se sentem culpadas ou envergonhadas por seus comportamentos não corresponderem à sua moral. Se alguém acredita que o uso de pornografia é moralmente errado e acredita que não deve vê-la, tentar reduzir ou parar totalmente de ver pornografia é uma meta razoável. Mas ficar aquém desse objetivo não o torna um vício.

Para algumas pessoas, reduzir ou interromper o uso da pornografia pode sempre ser um ideal, mas tais ideais não devem vir à custa do bem-estar sempre que o ideal não é alcançado. O que pode ser mais útil e gentil, é que essas pessoas considerem a moral e os valores que estão causando angústia, e considerem se essa angústia está ou não realmente ajudando-as a se aproximarem desses valores. Do contrário, talvez seja melhor reduzir essa angústia aprendendo a aceitar suas próprias falhas e deficiências. Então, eles podem trabalhar em direção aos valores que realmente importam — isso ajudará alguém muito mais do que se chamar de ‘viciado’. Por último, alguns indivíduos podem reconsiderar se assistir pornografia é uma “falha” ou se pode ser — pelo menos para muitas pessoas — uma fonte de simples prazer em uma vida complicada.


Tradução do texto If you think you’ve got a porn addiction, you probably haven’t, escrito pelo psicólogo clínico Joshua Grubbs e disponível em Aeon Magazine.

Mário Pereira Gomes
Mário Pereira Gomes

Graduado em História (UFPE), transhumanista e divulgador científico.

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